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经典解决方案 : 网格之父走出实验室

张辉_1
本科生

经典解决方案 : 网格之父走出实验室

作为众多超级计算项目的重要基础的开源网格计算软件Globus Toolkit已经被商业化了,刚成立的Univa公司期望通过它提供共享计算机资源服务。





在今年1月份,一群致力于推广网格计算,堪称网格计算之父的研究人员创建了一家新公司,他们商业化了一项仍属学术研究领域的开源软件Globus Toolkit,并提供共享计算机资源服务。这家名为Univa的公司坐落于芝加哥,他们的业务基于Globus Toolkit,而Globus Toolkit作为一套开源网格计算软件正是众多超级计算项目的重要基础。



根据首席运营官Rich Miller的说法,新公司将为那些需要在自己的产品或计算操作中集成Globus的客户提供技术支持和服务以从中获益。



网格的学术根源

Globus项目是网格的学术根源,它凝结了众多程序员的心血。Kesselman和Foster来自芝加哥旁的Argonne国家实验室,他们与来自南卡大学的Tuecke启动了Globus项目并写出了开源软件。在2003年随着爱丁堡大学,瑞典皇家技术学院和北伊利诺斯大学的加入,该项目更名为Globus Alliance。



这个学术背景在其用户群上得到体现。Globus支持着一些学术项目如TeraGrid,该项目把一些大学的数千台进行超级计算的计算站点连在一起。



Globus近年来也和商业挂上了钩。比如,IBM将Globus Toolkit整合到了自己的Grid Toolbox中。Platform Computing公司向有高性能计算需求的公司销售类网格计算软件已经有多年的经验了。还有SAP,财务及库存管理软件领域最大的软件供应商,在去年10月的一次大会上也展示了Globus与他们一些商业软件模型的集成。学术背景对于一家刚成立的并追求经济利益的公司来说也是一大挑战,“不过这是所有网格计算公司都要面临的问题”,Eunice说,“他们应该已经习惯于和研究实验室及其他学术机构打交道了。”



“不过客户中总是会有人在这个话题上说三道四”,Eunice说,“但管他呢,只要能赚到大把的钱,他们爱说什么就说什么去吧。”



网格名词被滥用

理论家们面对的一大挑战就是如何解释他们的理论,这并不仅仅是因为那些东西很复杂,要知道,计算工业里那些市场资金充裕的巨头们都在传播着其竞争的概念和定义。



让我们看看各大巨头手里的网格计划吧:IBM去年11月宣布了其“世界共同体网格”计划,该计划目的是从任何一个拥有PC的人手中收集闲散计算资源。Oracle也在他们的第10g版数据库软件上打上了网格标签,其真正的做法只是把数据库分离到一批紧密相连的服务器上。Sun公司的网格计算方案则是一个大的全局计算力池,客户付费以从中获取使用计算力的权限,就好像大家花钱购买电力一样。而惠普则把网格计算看作是他们自适应企业方案的一个组成部分以使得淦笠导扑阆低掣恿榛睢?lt;p> 网格这个术语的确是晦涩难懂。在Oracle公司举办的OpenWorld商业展览会上(该展览会展示了大量网格计算技术,包括一项来自Dell、EMC、Intel和Oracle的名为MegaGrid的项目),有一位发言人说:“和你们大家一样,滥用网格一词实在太容易了”。



Univa的定义则是网格是一种把计算资源(处理器时间,存储空间,网络资源)通过软件连成资源池的技术,并保证这些资源提供给应用程序使用时是可靠的。“它提供了一种由应用程序和计算资源进行沟通并共同决定该提供哪种资源的途径”,Tuecke说。



网格计算技术涉及到许多方面,最终该技术的使用者将坐下来对其标准化,就好像Web是建立在HTTP和HTML的标准上一样。



选择使用网格的关键原因在于更高的效率和更快的速度,方法就是让多个应用程序共享以前是分散的资源并自动调整应用的优先级。



Univa已经拥有了早期的风险投资,但他们期望明年还能得到更多的风险投资。“已有的投资资金已经足够让我们开始运作,但如果想获取超出想象的巨大成功这还不够,我希望2005年某个时候能得到A类投资”,Tuecke说道。



Univa提供的服务将马上启动生效,但软件产品要到2005某个时候才能完成。



成本是网格应用突破口

山雨欲来风满楼,商战硝烟已经开始弥漫。那些在计算工业领域精于市场的家伙已经抓住了网格计算来为己用,而Globus Toolkit则被IBM和其他一些公司武装为主流商业计算技术,虽然到现在为止Globus还并未远离研究机构和大学里的实验室。



Illuminata分析公司的分析家Jonathan Eunice认为,在电信、金融服务及交通领域内,如果想让自己那复杂的金融分析程序跑得更快点的话,那么客户将能够从网格计算技术中获益