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Microsoft et HPE apportent la puissance de l’Edge IA et d’Azure à l'ISS

 

 

 

La Station Spatiale Internationale (ISS) est un laboratoire qui offre des conditions de recherche et de développement technologique uniques. Cependant, les limitations de latence et de bande passante inhérentes aux communications spatiales, combinées à un manque de puissance de traitement à bord, inhibent la vitesse de découverte pour les astronautes et les scientifiques.

C'est pourquoi Hewlett Packard Enterprise et Microsoft ont collaboré avec la NASA pour créer le Spaceborne Computer-2 (SBC-2). Un système de calcul haute performance (HPC) de la taille d'un petit micro-ondes, il a été construit à partir de composants commerciaux (COTS) et fonctionne sur un logiciel open source.

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Composé d'un HPE Edgeline Converged Edge System et d'un serveur HPE ProLiant DL360, le nouveau système offre deux fois la puissance de calcul de son prédécesseur, le SBC-1, et permet à la NASA de tirer parti de l'informatique de pointe pour exécuter l'intelligence artificielle (IA), y compris l’apprentissage automatique (ML) dans l'espace. En plus des capacités de traitement étendues, le nouveau système devait également être suffisamment robuste pour survivre au lancement dans l'espace. C'est pourquoi le SBC-2 est construit sur les mêmes technologies informatiques de pointe concues pour les environnements difficiles et distants sur Terre, tels que les raffineries de pétrole et de gaz, les usines de fabrication et les missions de défense.

La capacité d'exécuter un logiciel AI/ML en orbite réduit la quantité de données brutes qui doivent être transmises vers la Terre pour analyse, permettant aux chercheurs d'effectuer un traitement de données dans l'espace pour des résultats plus rapides. Le SBC-2 est suffisamment puissant pour analyser les données à la source de la collecte, dans l'espace, réduisant ainsi la quantité de données à transmettre vers la Terre et libérant ce flux pour encore plus d'expériences scientifiques.

 

Cependant, lorsque des calculs plus longs doivent être renvoyés sur terre, le SBC-2 est entravé par une limite de deux heures de bande passante par semaine avec une vitesse de téléchargement maximale de 250 Ko par seconde. C'est moins de 2 Go par semaine, même pas assez pour télécharger un film.

C'est là que le cloud Azure entre en jeu. Le SCB-2 peut automatiquement faire irruption dans le vaste réseau cloud Azure mondial pour une capacité supplémentaire, permettant aux scientifiques du monde entier d'accéder à des millions d'ordinateurs fonctionnant en parallèle et reliés par les 165 000 miles de câbles à fibre optique qui relient les centres de données Azure dans 65 régions à travers le monde.

De plus, l'utilisation de logiciels open source permet aux développeurs de créer plus facilement des programmes pouvant s'exécuter dans la station spatiale. Et parce que le SBC-2 dispose d'une connexion Azure avec les mêmes outils et langages open source que les ordinateurs sur Terre, les développeurs n'ont pas besoin de compétences spécialisées en ingénierie spatiale pour créer des applications pour l'ISS.

Les résultats sont étonnants. Par exemple, une chercheuse terrestre craignait qu'il lui faille des mois pour obtenir ses données de la station spatiale. Le SCB-2 a été capable de traiter son ensemble de données en seulement 6 minutes, de le compresser et de télécharger un fichier 20 000 fois plus petit.

 

Pour en apprendre davantage sur cet incroyable lancement :

 

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